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Intrigants pédiments

Les pédiments sont une forme très commune de la surface des continents. Ce sont des pentes d’érosion, de transport, de dépôt et d’altération qui relient les reliefs au réseau hydrographique. Ils exposent essentiellement le régolite, c’est à dire le matériau issu de l’altération superficielle des roches. En tant que surfaces de transit, les pédiments sont un frein à la connaissance et à l’exploration du sous-sol car le régolite, qu’il soit préservé sur sa roche source ou transporté sur la surface des pédiments, masque le substrat géologique. En tant que surfaces réactives entre les reliefs qu’ils contribuent à araser et les rivières qu’ils nourrissent en sédiments, les pédiments sont aussi un élément de régulation important du système sédimentaire. Ils régissent ainsi la réactivité d’une portion importante des surfaces continentales aux changements climatiques et aux mouvements verticaux de la lithosphère.

Une étude de synthèse menée par le GET, l’Université de Ouagadougou et le CEREGE à l’échelle de l’Afrique de l’Ouest explore les modalités d’interactions entre le développement des pédiments et les mécanismes de production et de dispersion du régolite à l’échelle des temps géologiques. L’étude répertorie la diversité des associations pédiment-régolite et propose des guides d’exploration du sous-sol adaptés aux contextes tropicaux. L’étude montre également que la préservation des pédiments caractérise des régions stables soumises à de faibles taux d’érosion (<10m/Ma) et que l’altitude absolue ou relative de ces formes du relief ne peut pas être utilisée comme mesure des mouvements verticaux de la lithosphère, mais seulement comme gauge de l’enfoncement local des rivières.

Référence

Chardon, D., J.L. Grimaud, A. Beauvais, O. Bamba, 2018. West African lateritic pediments: Landform-regolith evolution processes and mineral exploration pitfalls. Earth-Science Reviews 179, 124-146. https://doi.org/10.1016/j.earscirev.2018.02.00

Contact

Dominique Chardon

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